4个多月后,苹果自动驾驶汽车造型从「原始」走向了「复杂」

来源:媒体报道     2020-10-21
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苹果成为第30家在加州车辆管理局(DMV)申请自动驾驶汽车测试牌照获批的企业。两个星期后,有网友拍到了苹果自动驾驶汽车在加州硅谷进行测试。8月25日,升级换代的新一代苹果自动驾驶汽车来了。

苹果成为第30家在加州车辆管理局(DMV)申请自动驾驶汽车测试牌照获批的企业。两个星期后,有网友拍到了苹果自动驾驶汽车在加州硅谷进行测试。8月25日,升级换代的新一代苹果自动驾驶汽车来了。

据外媒MacRumors的报道,照片拍摄地点位于加州桑尼维尔市,这里有苹果的办公区,此前曾有媒体报道这里是苹果研发其自动驾驶技术项目Project Titan的办公地。

这款车是2017款雷克萨斯RX450h,这是一款混动车。苹果、谷歌都喜欢用这款车做自动驾驶测试,一位业内人士告诉36氪,这是因为RX混动的线控,不需要太多改装就可以实现(自动驾驶套件的)对接。但我们仍然忍不住要吐槽一句:崇尚设计美学、IF金奖拿到手软的苹果是怎么接受RX450h头顶那么一个复杂、突兀的怪物传感器套件的?

苹果在自动驾驶RX450h车顶堆了14个VLP-16 LiDAR(前4个、后2个、四角各2个),这个硬件方案让人感到困惑,光是激光雷达的成本飙到了14×7999=111986美元(约合人民币74万元),这还没算自动驾驶芯片、其他传感器成本。根据Velodyne亚洲区市场总监翁炜的说法,如果要大批量采购,价格还有下降的空间,但苹果这套硬件距离商业化仍然相去甚远。特斯拉*新的Autopilot 2.0硬件成本是多少呢?大约5000美元。苹果这么复杂的传感器套件带来的巨大数据量和随之而来的传感器数据融合工作的运算量,决定了苹果的自动驾驶“大脑”一定有着高性能和高功耗的特性。简单说,无论从那个角度,苹果这套硬件解决方案都没法商业化。

可以对比一下4月14日苹果上代自动驾驶车型的造型,这款车的自动驾驶套件虽然上面那辆那么让人不适,但也传递出一个信息:苹果在传感器布局和车体本身的融合上几乎没做什么努力,几乎所有的传感器都被简单粗暴的固定在车顶、车身侧面和前后。给人的感觉就是「原始」。

当时我们推测苹果这么做的原因是,苹果的研发策略可能出现了重大转变。

此前有媒体曝出,2016年1月,乔布斯时代的苹果复兴功臣Bob Mansfield做了 Project Titan项目的负责人,他对苹果在自动驾驶领域的研发策略进行了重大调整:苹果从研发自动驾驶汽车转向了专注于研发自动驾驶软件系统。

2016年9月,又有媒体曝出部分Project Titan项目的员工选择了离职或转岗至其他部门,其中有“数百位底盘工程师被解雇”。虽然无法断言苹果绝不会制造汽车,但苹果汽车项目硬件制造的优先级被大幅降低是确凿的。

近期《纽约时报》再次曝出,苹果一开始是希望设计独立的硬件车型,即模仿特斯拉的软硬两手抓的战略。不过在Mansfield的主导下,苹果已经转变为开发自动驾驶系统和软件,而非自动驾驶汽车。苹果希望将自动驾驶系统授权给外部OEM。

这多多少少让人感到遗憾,苹果**营销高级副总裁Phil Scheller在介绍MacBook时说过:

At apple, we believe the best way to make the best products is to design both the hardware and the software at the same time.

(在苹果文化中,我们坚信软硬件一体化设计才能打造出*好的产品。)

在自动驾驶项目中,这个原则可能要被打破了。不过苹果官方没有确认之前,一切都存在着变数,也有迹象表明,苹果仍然在进行硬件制造的探索。

**财经曾经报道,苹果正在跟至**领先的动力电池供应商宁德时代合作秘密研发动力电池。这一项目基于保密协议展开,因此宁德时代拒绝评论这一消息的真实性。如果单纯研发自动驾驶系统,苹果布局电动汽车“三大件”之一的动力电池是令人费解的。

6月份接受彭博社采访时,Tim Cook对电动汽车驾驶体验的评价是:“这是一个非常奇妙的体验,你不必再去加油站或加氢站。”自动驾驶技术、电动汽车、按需驾乘网络,三项颠覆性变革会在同一时间段内发生。”对于是否会涉足汽车制造这个问题,Cook的回答是““我们会视研发进展而定。从产品角度来说,我们不会公开具体做哪些工作。”

所以,苹果到底会不会造车?Who knows,不过短短几个月新车型和上代车型传感器集成度大幅升级似乎也佐证了一个传言——外媒Business Insider曾引述业内人士称,苹果当前的自动驾驶技术水平,仅仅相当于谷歌三年前的水平。也就是说,苹果在自动驾驶领域有着大量的工作要做。

在特斯拉和谷歌的自动驾驶产品落地前,苹果仍然是汽车产业未来变革中的*大变量。